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Científicos de la NASA y Caltech analizan la secuencia del terremoto de California

Científicos de la NASA y Caltech analizan la secuencia del terremoto de California

Julio de este año vio la mayor secuencia de terremotos en el sur de California en veinte años. Los científicos ahora han aprendido que estos grandes terremotos son mucho más complejos de lo que se conocía anteriormente.

Geofísicos de la NASA y Caltech se asociaron para llevar a cabo un análisis de la secuencia del terremoto de Ridgecrest.

Su estudio fue publicado en la revista Ciencias el jueves.

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La secuencia Ridgecrest

El 4 de julio, California fue sacudida por unmagnitud 6.4 premonición, seguido de un magnitud 7,1 mainshock, y luego vino más de 100,000 réplicas. El terremoto se sintió con más fuerza al norte de Los Ángeles, en la ciudad de Ridgecrest.

Zachary Ross, profesor asistente de geofísica en Caltech y autor principal del artículo, dijo: "Esta fue una prueba real de nuestro moderno sistema de monitoreo sísmico".

Concluyó que "terminó siendo una de las secuencias de terremotos mejor documentadas de la historia y arroja luz sobre cómo ocurren este tipo de eventos".

- NASA JPL (@NASAJPL) 17 de octubre de 2019

El equipo descubrió que esta secuencia de terremotos que sucedió fue mucho más complicada que las anteriores. Pudieron recopilar esta información mediante el uso de datos de satélites de radar orbital, así como sismómetros en tierra.

Por lo general, se cree que la mayoría de los terremotos ocurren debido a la ruptura de una sola falla larga, por ejemplo, la 800 millas de largo Falla de San Andrés.

Durante su investigación, el equipo se dio cuenta de que la secuencia Ridgecrest fue, de hecho, generada por una plétora de fallas más pequeñas que, cuando se activaron, terminaron pasando por un efecto dominó. Se rompieron uno tras otro.

Esta secuencia particular involucrada alrededor 20, fallos previamente desconocidos. La secuencia también tenía un patrón geométrico interesante y complejo.

Nueva tecnología

El equipo solo pudo hacer estos nuevos descubrimientos gracias a una serie de instrumentos altamente técnicos y científicos, señaló Ross.

Combinando imágenes de satélite desde arriba que cubrieron una distancia de 100 kilómetros en todas direcciones desde la ruptura, y una extensa red de sismómetros capturó las múltiples ondas emitidas por los terremotos.

El equipo mismo quedó impresionado por lo que pudo observar, como dijo Ross: "De hecho, vemos que el terremoto de magnitud 6,4 rompió simultáneamente fallas en ángulos rectos entre sí, lo cual es sorprendente porque los modelos estándar de fricción de rocas ven esto como poco probable".

Lecciones de Ridgecrest | https://t.co/QvPxSYYpsDhttps://t.co/wkNycYCC5A

- Zach Ross (@zross_) 17 de octubre de 2019

Continuó: "Es notable que ahora podamos resolver este nivel de detalle".

Esta secuencia empujará a los científicos a repensar lo que saben sobre los terremotos y cómo los observan.

Explica además lo poco que entendemos actualmente sobre estos fenómenos naturales. "Obligará a la gente a pensar detenidamente sobre cómo cuantificamos el peligro sísmico y si nuestro enfoque para definir las fallas debe cambiar", concluyó Ross.


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