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La asombrosa vida y los inventos de Marie Curie

La asombrosa vida y los inventos de Marie Curie

Maria Sklodowska nació en noviembre de 1867 en Polonia. Era la hija menor de cinco hijos de profesores de escuela pobres.

María se convertiría en Marie Curie más tarde en la vida, pero no antes de convertirse en institutriz para llegar a fin de mes. Desarrolló una intensa pasión por el conocimiento y el aprendizaje.

Quería convertirse en maestra, pero no tenía el dinero necesario para obtener una educación formal. En 1891, su hermana le dio la oportunidad de mudarse a París e ir a la Universidad ... una oportunidad que aprovechó.

Después de mudarse, Marie comenzó a estudiar Física y Matemáticas en la Universidad de la Sorbona y continuó intentando saciar su deseo de aprender más y más.

En 1894, Marie conoció a Pierre Curie, un científico que trabajaba en la ciudad principal. Después de un año de noviazgo, se casan y el resto es historia.

Marie y su esposo fueron pioneros en muchos campos de la medicina y la física, convirtiéndose en la primera mujer en ganar un Premio Nobel y en la primera persona en ganar dos. Para entender lo que Marie logró en su vida y el impacto que tuvo en el mundo científico, echemos un vistazo a los logros de Marie.

Radio y polonio

Dado que tanto Marie como Pierre tenían un gran interés en la física y la química, a menudo trabajaban juntos en la investigación. Específicamente, estaban trabajando en un proyecto juntos observando rayos invisibles que desprendía el uranio. Este fue un descubrimiento bastante nuevo en ese momento y nadie estaba muy seguro todavía de lo que eran.

Se sabía que estos rayos, descubiertos inicialmente por Henri Becquerel, atravesaban materia sólida ininterrumpidamente y se sabía que conducían electricidad en el aire.

Mientras trabajaban juntos en esta investigación, Marie tomó nota especial de las muestras en el laboratorio de un material llamado pechblenda. Este era un mineral que contenía mineral de uranio y que emitía mucha más radiación que el uranio puro.

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Esto era desconcertante porque no tenía ningún sentido, el uranio no debería haber causado que el mineral emitiera tanta radiación como lo hacía.

Basándose en la evidencia de las altas cantidades de radiación en la pecblenda, Marie se convenció de que había un nuevo elemento que debía estar en juego en el mineral para que su nivel de radiación fuera mayor.

La comunidad científica en su conjunto se mostró escéptica, pero Marie y Pierre persistieron en su hipótesis. El dúo molió muestras del mineral y comenzó a intentar separar los diferentes elementos presentes en el interior. Utilizaron técnicas de química analítica para extraer un polvo negro que terminó siendo 330 veces más radiactivo que el uranio puro. A este elemento lo llamaron Polonio, un elemento nuevo.

Sin embargo, Marie y Pierre no se detuvieron allí, descubrieron que el polonio que quedaba en el líquido después de la extracción del polonio todavía era increíblemente radiactivo. Eso significaba que la pitchblenda debía tener otro elemento incluso más radiactivo que el polonio.

En 1898, los Curie habían reunido pruebas suficientes para respaldar la existencia de otro elemento nuevo, llamado radio. Sin embargo, no habían podido obtener una muestra.

La pitchblenda era y sigue siendo un mineral muy valioso porque contiene una gran cantidad de uranio, y los Curie no podían permitirse muestras más grandes.

Después de hablar con una fábrica en Austria que eliminó el uranio de la pecblenda, se dieron cuenta de que la fábrica estaba tratando los materiales sobrantes como desechos. Este residuo era incluso más radiactivo que la pechblenda con el que trabajaban originalmente los Curie y era mucho más barato.

Marie se apoderó de una gran cantidad de desechos y comenzó a extraer pequeñas cantidades del elemento radio. Marie trabajaría con 20 kilogramos de los desechos minerales a la vez. Triturando, precipitando, disolviendo, cristalizando y procesando tanto radio como pudo.

Este trabajo era mucho más peligroso de lo que Marie entendía y la pareja comenzó a sentirse enferma todo el tiempo. En la era moderna, con más investigaciones, podemos entender su mala salud como enfermedad por radiación. Ignorando el riesgo, el dúo persistió en su investigación.

En 1902, Marie pudo aislar el radio y determinar que tenía un peso atómico de 225,93. Fue un viaje arduo, pero finalmente confirmaron la existencia de este elemento.

Instituto Curie

Después de años de trabajo con radio y polonio, poco a poco se dio cuenta de que los rayos provenientes de elementos radiactivos podrían usarse para tratar tumores. En particular, la poderosa pareja decidió que no patentarían el uso médico de los elementos que descubrieron para que pudiera ayudar a la mayor cantidad de personas posible.

A medida que Marie crecía, quería explorar más el uso de la radiactividad en la medicina, por lo que estableció el Instituto del radio.

El radio en ese momento estaba valorado en $120,000 por gramo, que es aproximadamente 2 millones de dólares hoy. Marie solo podía permitirse un gramo del elemento para utilizarlo en su investigación sobre el cáncer, pero lo aprovechó al máximo.

Durante las entrevistas con la prensa, Marie dejó en claro que su instituto necesitaba más radio para realizar una investigación adecuada y una periodista estadounidense llamada Marie "Missy" Mattingly comenzó lo que es esencialmente la versión de la década de 1920 de un GoFundMe.

Ella crió sobre $100,000 en pequeñas donaciones de todo el país para comprar más radio y convenció a una empresa química de que suministrara un gramo a este precio reducido.

Desde que obtuvo el radio para el Instituto, ha realizado descubrimientos científicos pioneros. A lo largo de su historia, 3 miembros han ganado premios Nobel, incluida la hija de Marie y Pierre, Irene.

Ahora llamado Instituto Curie, continúa haciendo descubrimientos pioneros en la ciencia radioactiva en la actualidad.

La muerte de Marie Curie

En 1920, la salud de Marie comenzó a fallar, pero pasarían otros 14 años hasta que falleciera de anemia aplásica. En ese momento se presumió que murió de contaminación por radio, pero después de exhumar su cuerpo en la década de 1990, los científicos no pudieron encontrar niveles peligrosos de radio en sus restos. Los expertos ahora creen que fue el uso de la radiografía por parte de Marie en la Primera Guerra Mundial lo que causó su mala salud.


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