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Cambio climático: dónde tendremos que vivir y dónde tendremos que irnos

Cambio climático: dónde tendremos que vivir y dónde tendremos que irnos

A medida que el cambio climático se vuelve cada vez más una realidad, la gente naturalmente está pensando más en cómo les afectará directamente.

Los huracanes más fuertes, las capas de hielo que se derriten y las olas de calor devastadoras se convierten rápidamente en la norma en todo el mundo, y la gente está comenzando a buscar dónde podrían tener la mejor oportunidad de resistir los peores efectos del cambio climático.

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La mala noticia es que ningún lugar de la Tierra se verá afectado por el cambio climático. Nuestro clima lo abarca todo, por lo que todo sufrirá algún tipo de transformación en respuesta a los cambios en el clima; la única pregunta es cómo afectarán estos cambios a las formas de vida que viven allí.

Ciertamente, a algunos lugares les irá mejor que a otros, mientras que otros se volverán completamente inhabitables con bastante rapidez. Para el 2100, será un planeta diferente, y estas son las formas en las que probablemente intentemos adaptarnos.

Lugares que probablemente sufrirán grandes éxodos de población debido al cambio climático

Lo que más preocupa a la mayoría de la gente es cuáles son los lugares que se verán más afectados negativamente. En muchos casos, las personas simplemente quieren saber si necesitan comenzar a empacar sus maletas y salir mientras aún pueden vender la casa que compraron a lo largo de la costa, incluso si tienen una pérdida en la venta. No están solos.

Uno de los peligros más críticos del cambio climático es que, a medida que aumenta el nivel del mar y el calor quema las tierras cultivables y las convierte en desiertos, evapora las reservas de agua potable en muchas partes del mundo. Toda la preparación que estamos haciendo para permitir que nuestra ciudad salga de la crisis climática de alguna manera está condenada al fracaso. Puede contener la subida del nivel del mar durante mucho tiempo, hasta el día en que ya no pueda.

El clima de la Tierra puede seguir empeorando para nosotros; no tiene que alcanzar un límite superior en cuanto a lo mal que se pondrá. los 2 grados centígrados El límite que es el objetivo general para limitar el calentamiento es completamente arbitrario. No hay ninguna razón por la que no podamos ir a 4 gradoso 8 grados, o mas alto.

Las proyecciones climáticas en 4 grados del calentamiento y los efectos sobre nosotros son básicamente apocalípticos, pero puede seguir empeorando a medida que se calienta más allá de eso. Y nuestras emisiones han aumentado en los últimos años, no al revés. Construyendo barreras para sobrevivir a 2 grados Un mundo más cálido no significa nada si vamos a 4 gradosy construyendo para 4 grados de calentamiento es inútil en un 5 o 6 grados mundo más cálido.

Los humanos, por otro lado, tenemos recursos limitados para luchar. Podemos llegar a un límite en lo que podemos gastar para defender nuestras ciudades de un aumento cada vez mayor del nivel del mar. Esos recursos no serán suficientes para evitar que algunos lugares tengan que ser abandonados por completo en los escenarios más probables. Al final, las personas finalmente migrarán o huirán en lugar de intentar vivir en las áreas más afectadas, y estas áreas albergan algunas de las partes más pobladas de nuestro planeta.

Latitudes ecuatoriales

Como regla general, las latitudes ecuatoriales que son habitables ahora serán cada vez menos. Habrá focos de espacio habitable que permanecerán o se desarrollarán en la banda ecuatorial, como en áreas montañosas con temperaturas más bajas o en lugares donde la geografía local hace que el clima sea habitable. Sin embargo, estas áreas estarán cada vez más aisladas de todos los demás a medida que más población mundial emigra fuera del ecuador, por lo que incluso si pudieras quedarte allí, es posible que no quieras hacerlo.

Costas

El mayor problema de la subida del nivel del mar no es que de alguna manera se trate de un tipo de agua especial que es particularmente peligrosa. Es que el costo de fortificar nuestras ciudades costeras contra el aumento del nivel del mar es demasiado caro incluso para las naciones más ricas, y la mayoría de las ciudades costeras se construyen con al menos una parte importante de ellas por debajo de las proyecciones del nivel del mar para 2100.

Para salvar esas partes o incluso toda la ciudad, será necesario construir barreras y muros para contener el mar, y estos no son baratos. Si los recursos se vuelven más escasos en el futuro, como es probable, entonces esos recursos tendrán que usarse para construir áreas que seguirán siendo habitables. Esto es para dar cabida a la afluencia de migrantes climáticos que acuden en masa a estos nuevos centros de relativa estabilidad.

Islas

Lo que es cierto para las costas es especialmente cierto para muchas islas de todo el mundo. El aumento del nivel del mar no solo reducirá significativamente el área total de la isla, si no se la tragará por completo, sino que las islas en el Pacífico Sur y el Caribe también se encuentran en las principales zonas de huracanes.

A medida que la vida en estas islas se vuelve más desafiante por el aumento del nivel del mar, los huracanes serán más fuertes que nunca en la historia de la humanidad, dañando cualquier parte de la isla que no se haya perdido en los mares.

Regiones áridas

Una de las cosas más notables de la ingeniería humana recientemente es la capacidad de llevar agua a los desiertos del mundo y hacerlos habitables. En el suroeste de Estados Unidos, por ejemplo, la presa Hoover ha sido capaz de proporcionar agua para beber y regar cultivos en varios estados de Estados Unidos como Arizona, Nevada, Nuevo México y California.

Debido a las sequías que se espera que aumenten en número, duración y severidad en estas áreas, esos sistemas de agua no podrán sostener a las poblaciones que viven allí, ya que la temperatura en algunos lugares hará que sea letal permanecer afuera por cualquier tiempo. de tiempo - durante meses del año. Las Vegas puede ser divertido para una escapada, pero nadie podrá permitirse el lujo de mantener el agua fluyendo hacia estas áreas que tienen necesidades de agua excepcionalmente altas.

Selvas tropicales, bosques y otros biomas 'Tinderbox'

Los incendios forestales en California han aumentado en intensidad en los últimos dos decadas, debido a un período prolongado de sequía y aumento de temperatura que seca los pastos y bosques en el estado. Una chispa es suficiente para causar conflagraciones masivas que son enormemente caras y cada vez más difíciles de combatir.

Lo que está sucediendo en California podría convertirse fácilmente en la norma en lugares como el noroeste del Pacífico o Brasil, ya que las selvas tropicales se ven interrumpidas por sequías, alteraciones del suelo u otros efectos del cambio climático que hacen que los bosques comiencen a secarse y morir.

Incluso en Rusia, los incendios forestales en Siberia, que normalmente no amenazan los centros urbanos, se han incendiado. 21 millones de acres del bosque y se están moviendo peligrosamente cerca de las principales ciudades donde el humo se está convirtiendo en un gran peligro para la salud de los residentes. Dichos incendios solo aumentarán en frecuencia e intensidad a medida que sean más calurosos, y los veranos más largos secan más bosques y zonas boscosas, creando las condiciones perfectas para una conflagración.

Lugares que probablemente verán una gran afluencia de población debido al cambio climático

Si huye del cambio climático, buscará un lugar mejor que el que dejó. Algunas áreas del planeta seguirán siendo habitables, y algunas partes de la Tierra que antes eran inhóspitas podrían incluso albergar grandes poblaciones por primera vez en la historia de la humanidad.

Sin embargo, eso no significa que todo se equilibrará, y algunas de esas regiones recientemente habitables podrían convertirse rápidamente en los lugares más mortíferos de la Tierra.

Latitudes del norte

Como regla general, las poblaciones en masa se desplazarán más hacia las latitudes del norte. La temperatura en estas regiones aumentará, y probablemente lo hará más rápido que en el ecuador, pero la temperatura absoluta seguirá siendo mucho más alta en las latitudes ecuatoriales, que se espera que experimenten un aumento significativo en las muertes por exceso de calor.

Teniendo en cuenta que las latitudes del norte ya albergan a naciones más ricas que han luchado con una crisis migratoria que es mucho menor que la gran migración climática que veremos en los próximos 75 años, es probable que esto presente el desafío político más inmediato que surgirá de el impacto del cambio climático.

Interiores continentales

Esto prácticamente no hace falta decir que es probable que el interior de un país experimente una gran afluencia de migrantes costeros durante el resto del siglo. Más lejos de las costas, los efectos de los huracanes y el aumento del nivel del mar se vuelven menos severos a medida que avanza hacia el interior. Pero, dado que los interiores a menudo han estado menos desarrollados que las ciudades portuarias relativamente más ricas y más pobladas a lo largo de las costas, es probable que la infraestructura tierra adentro esté mucho menos desarrollada para las poblaciones que necesitarán mantener.

Facilitar esta migración de la población hacia el interior requerirá importantes inversiones por parte de los gobiernos nacionales, quienes estarán más dispuestos a abandonar las ciudades costeras como resultado. El dinero seguirá a la gente, inevitablemente, y dado que no será difícil vender la idea de que es probable que las costas se pierdan de todos modos, la infraestructura necesaria para apuntalar las costas probablemente no se construirá, por lo que la pérdida de comunidades costeras una profecía autocumplida.

Regiones montañosas a gran altura

Cuando suba el nivel del mar, los humanos buscarán terrenos más altos y tú no llegarás mucho más alto que las montañas. Sin embargo, es poco probable que las montañas bajas con árboles muy altos sean un refugio, ya que estas regiones pueden no ser susceptibles a las inundaciones, pero sí a los incendios.

Como California está demostrando cada vez más cada año, es cada vez más imposible vivir en una región con una alta probabilidad de incendios forestales, y el costo de construir propiedades en áreas que corren el riesgo de ser destruidas en una temporada anual de incendios no lo es. el tipo de lugar en el que probablemente gastemos recursos limitados.

Las regiones montañosas de gran altitud como las Montañas Rocosas en América del Norte o los Alpes en Europa verán a más personas mudarse permanentemente a esas áreas. Sin embargo, los recursos hídricos serán un desafío, ya que gran parte del agua potable que necesitarán estas regiones proviene del deshielo y la escorrentía de glaciares, que serán cada vez más incapaces de reponer los reservorios cada año.

Regiones del lago interior

Cuando los glaciares y las capas de hielo se derritan, muchas fuentes de agua en todo el mundo, principalmente ríos, se secarán en diversos grados y amenazarán el agua potable de la que dependen miles de millones de personas. Los lagos que no se alimentan del deshielo de los glaciares se convertirán en una fuente importante, si no la única, de agua potable en la región.

Es probable que lugares como la región de los Grandes Lagos en los EE. UU. Y Canadá experimenten la mayor afluencia de migración climática, ya que la única certeza de todo esto es que las personas, y toda la vida para el caso, se trasladarán a donde está el agua.

El comodín: tierra recién descongelada en el Ártico y la Antártida

Este es un asunto complicado, ya que es un lugar al que es probable que nos mudemos, y es un lugar del que debemos alejarnos a toda costa.

Por mucho que la gente se haya reído con razón o haya expresado su indignación por la reciente flotación del presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, de la idea de que Estados Unidos compre Groenlandia a Dinamarca, Groenlandia mantiene su autonomía de Dinamarca, que la 'posee' oficialmente y proporciona su política exterior y defensa. - Hay una razón por la que Groenlandia ocupa un lugar especial en el debate sobre el cambio climático.

Si bien alberga la capa de hielo más grande de la Tierra, cuyo derretimiento completo será el mayor desencadenante del cambio climático desbocado en el planeta, Groenlandia también será una de esas extensiones de tierra donde la desaparición del hielo polar, Los glaciares o capas de hielo crearán nuevas áreas habitables para que los humanos vivan, al menos en teoría. Y a medida que las tierras de otras partes del mundo se vuelvan inhabitables, la presión para mudarse a nuevas tierras habitables será enorme.

También hay evidencia de que enterrado debajo de todo ese hielo hay una gran cantidad de recursos naturales intactos como el petróleo, el oro y los minerales de tierras raras, algo que probablemente será un punto de discordia entre naciones cuyas fronteras se extienden hacia el Ártico de aquí en adelante. Rusia y Estados Unidos ya han comenzado a posicionarse para controlar los recursos del Ártico derretidos, para horror de países como Islandia, Noruega y al menos algunas partes de Canadá.

Además de luchar y matar por los depósitos de minerales de tierras raras en el círculo ártico mientras el mundo se reconfigura violentamente por el cambio climático, existen razones mucho más importantes por las que no deberíamos acercarnos a esta tierra recién sin hielo en lugares como Groenlandia o el deshielo de las tundras de Canadá, Alaska y Siberia.

EO en este día: Pasaje del noroeste casi sin hielo https://t.co/Qx1ZptvBGQ En agosto de 2016, la famosa ruta marítima de alta latitud en el Océano Ártico estaba abierta. https://t.co/Qx1ZptvBGQ#NASAEO20#EarthDayEveryDaypic.twitter.com/PeaMt3hk6e

- NASA Earth (@NASAEarth) 20 de agosto de 2019

Gran parte de este hielo precede o simplemente se superpone a la aparición de los humanos en este planeta, y las bacterias, virus y otros organismos son anteriores a ese hielo, encerrados en el suelo debajo. Si bien la capa de hielo y el permafrost estaban allí, no representaban una amenaza para la vida humana porque simplemente nunca lo encontramos.

Sin embargo, después del deshielo, los científicos están muy preocupados por que esos patógenos entren en contacto con los humanos. ¿Qué sucede cuando los seres humanos se encuentran con enfermedades a las que no estamos expuestos previamente? Lo has adivinado, plagas, el tipo de cosas con las que los humanos no han tenido que lidiar desde el advenimiento de la medicina moderna, pero son el tipo de cosas que han traumatizado por completo a la civilización humana desde que comenzamos a asentarnos en las ciudades.

Si bien esas enfermedades tampoco han visto la medicina moderna, probablemente el antibiótico más ineficaz que tengamos las matará, eso no seguirá siendo así para siempre, y eso es asumiendo que mantenemos nuestros sistemas médicos intactos y en su lugar durante este período, no está garantizado.

Estos patógenos también aparecerán en las mismas áreas que probablemente verán un mayor número de centros de población humana, lo que brindará una amplia oportunidad para comenzar un brote. Entonces, incluso si piensa, como parecen pensar algunas de las élites ricas del mundo, que correr hacia el norte hacia la tundra que se calienta lo aislará de los peores efectos del cambio climático y de los disturbios que lo acompañarán, debe reconsiderar. Sus posibilidades pueden ser aún peores allí, y al migrar a la vieja tundra, podría terminar dando a estos patógenos una forma de propagarse al resto de nosotros más al sur.

No puedes huir del cambio climático

El objetivo de todo esto es enfatizar el punto esencial que se pierde en muchas personas: no se puede dejar atrás al cambio climático.

Vayas donde vayas, habrá llegado antes que tú, y sean cuales sean los problemas de los que creías haber escapado, el cambio climático tiene mucho más para mantenerte ocupado.

Si bien algunas partes del planeta se verán más afectadas por el cambio climático que otras, incluso aquellas que salgan más fácilmente en términos de impacto directo, las mejores partes de nuestro futuro planeta después del cambio climático serán peores, y probablemente mucho peor, que tú. que vamos a encontrar en la Tierra hoy.

Todos estarán en peligro por la crisis climática, por lo que la única solución real a este problema es tomar medidas ahora para reducir nuestras emisiones de carbono de manera drástica y evitar lo peor de lo que el cambio climático nos depara. Lo que nos cueste hoy palidece en comparación con lo que costará en el futuro cuando estemos perdiendo ciudades enteras en el mar.


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