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¿Podría ser nieve artificial la respuesta para salvar la capa de hielo de la Antártida occidental?

¿Podría ser nieve artificial la respuesta para salvar la capa de hielo de la Antártida occidental?

Un equipo de científicos cree que podría ser posible estabilizar la capa de hielo de la Antártida occidental (WAIS) utilizando grandes cantidades de nieve artificial. Usando modelos de computadora, han demostrado que esto podría evitar un colapso catastrófico de la capa de hielo en el océano.

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¿Qué pasa si el WAIS se desestabiliza?

Según las estimaciones, las capas de hielo de origen marino en la Antártida contienen suficiente agua para elevar el nivel global del mar en más de 20 metros.

"Es propenso a la inestabilidad de la capa de hielo marino y la creciente evidencia de observaciones satelitales y simulaciones numéricas sugiere que se ha iniciado una descarga autosostenida de la Antártida Occidental y que podría no ser detenida por la reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero", Feldmann et en 2019.

Si sus peores temores se hicieran realidad, entonces, según sus estimaciones, cualquier aumento del nivel del mar por encima de 3 metrospodría ser catastrófico. Grandes centros de población mundial como Calcuta, Shanghai, Nueva York y Tokio enfrentarían serios desafíos.

¿Qué proponen hacer al respecto?

Johannes Feldmann del Instituto de Potsdam para la Investigación del Impacto Climático, RD1 - Análisis del Sistema Terrestre, Potsdam, Alemania, y sus coautores proponen una solución radical a esta amenaza percibida.

Utilizando modelos informáticos, como el modelo de capa de hielo paralelo 3-D (PISM), han demostrado que la solución podría ser nieve artificial del agua de mar. Al bombear agua de mar de las regiones costeras que rodean el WAIS y convertirla en nieve, podría ser posible evitar que la capa de hielo se deslice catastróficamente hacia el océano.

El plan es aumentar la masa de nieve en el punto cerca de donde la capa de hielo llega al océano. Esto, creen, debería evitar que se rompa en el océano.

"[La] capa de hielo de la Antártida occidental se puede estabilizar mediante la deposición masiva en las regiones costeras alrededor de los glaciares Pine Island y Thwaites. En nuestras simulaciones numéricas, un mínimo de 7400 Gt de nieve adicional estabiliza el flujo si se aplica durante un período corto de 10 años en la región. Esto es equivalente a una caída global del nivel del mar de aproximadamente 2 mm año-1 si la masa se saca del océano ".

Se apresuraron a señalar que el momento de tal empresa es fundamental. Si la deposición masiva de nieve artificial es demasiado baja durante un período de tiempo más largo, se necesitaría mucha más nieve artificial.

Según sus estimaciones, por cada década que pasa, una 500 Gt sería necesario para proporcionar el efecto deseado.

¿Cuánta energía necesitarán para esto?

Este tipo de proyecto no será fácil y, lo que es más importante, necesitará mucha energía. ¿Pero de dónde vendrá?

"La potencia necesaria para bombear el agua del océano equivale a 1 mm año-1 a la altura media de la región de estabilización para [depositar] nieve en la capa de hielo es aproximadamente 90 GW, y está disponible en el campo eólico regional ”, dijeron.

"Aunque nuestros hallazgos sugieren que la capa de hielo de la Antártida occidental puede, en principio, estabilizarse mediante la deposición masiva, encontramos que las condiciones precisas de la intervención son cruciales y los beneficios potenciales deben tener en cuenta los peligros ambientales, los riesgos futuros y los enormes desafíos técnicos implicados en tal operación ", Feldmann et al continuado.

Los autores advierten que, si bien los hallazgos ofrecen una solución potencialmente factible y menos peligrosa en comparación con otros métodos propuestos, dicen que implementar su enfoque sería increíblemente costoso, presentaría inmensos desafíos técnicos y podría dañar ecosistemas marinos sensibles.

El estudio se publicó originalmente en la revista Avances científicos.


Ver el vídeo: La nieve artificial podría salvar la capa de hielo antártica afectada (Diciembre 2021).