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Un científico predice una "extinción masiva" causada por el incumplimiento del umbral de carbono

Un científico predice una

El científico del MIT Daniel Rothman ha publicado nuevos hallazgos que sugieren que la Tierra podría estar en camino de un evento de "extinción masiva" si superamos un umbral de dióxido de carbono en nuestros océanos.

La velocidad actual a la que el dióxido de carbono ingresa a los océanos, dice, podría causar una cascada imparable de reacciones químicas. Rothman afirma que podemos estar preocupantemente "cerca de este umbral crítico".

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Retroalimentación química

Rothman, profesor de geofísica y codirector del Centro Lorenz en el Departamento de Ciencias de la Tierra, Atmosféricas y Planetarias del MIT, ha afirmado que el futuro podría ser muy sombrío si superamos un umbral de dióxido de carbono en nuestros océanos.

Pasar el umbral podría causar un ciclo de retroalimentación catastrófico: la entrada de dióxido de carbono en los océanos causa una acidificación extrema del océano, lo que conduciría a la liberación de aún más dióxido de carbono.

Este "reflejo global", dice un comunicado de prensa del MIT, causaría enormes cambios en la cantidad de carbono contenido en los océanos de la Tierra, con ramificaciones potencialmente nefastas.

Registros geológicos

Al utilizar registros geológicos, geólogos como Rothman están comparando evidencia de cambios en capas de sedimentos preservados de hace cientos de millones de años con los niveles actuales de C02 en nuestros océanos.

Para su propia investigación, Rothman examinó estos registros y observó que durante los últimos 540 millones de años, la reserva de carbono del océano cambió abruptamente, a menudo cambiando drásticamente antes de volver a su nivel anterior.

Esta "excitación" del ciclo del carbono está más dramáticamente presente cerca de la época de cuatro de las cinco grandes extinciones masivas en la historia de la Tierra.

En otras palabras, patrones similares al que estamos presenciando actualmente tienen una correlación, en la historia de la Tierra, con eventos catastróficos.

Efectos en nuestro clima moderno

A diferencia de los picos anteriores de dióxido de carbono en el océano, ahora estamos viendo que los niveles aumentan a un nivel mucho más rápido debido a la contaminación humana.

Como informa el comunicado de prensa del MIT, "los océanos de hoy están absorbiendo carbono en un orden de magnitud más rápido que el peor de los casos en el registro geológico: la extinción del final del Pérmico".

En el pasado, hacían falta decenas de miles de años o más para que las erupciones volcánicas y otras causas naturales desencadenaran problemas ambientales. Sin embargo, los seres humanos solo han estado liberando dióxido de carbono a la atmósfera durante cientos de años; la velocidad a la que está sucediendo no tiene precedentes.

Hoy, estamos "al borde de la excitación", dice Rothman en el artículo del MIT.

Si ocurre, la evidencia de eventos de extinción global anteriores sugiere que podemos estar enfrentando una catástrofe global similar.

“Una vez que superamos el umbral, puede que no importe cómo llegamos allí”, dice Rothman. Todo lo que sabemos es que los humanos están aumentando rápidamente la cantidad de CO2 en nuestra atmósfera. "Una vez que lo superas, estás lidiando con cómo funciona la Tierra y sigue su propio camino".

Rothman publica sus resultados esta semana en elProcedimientos de la Academia Nacional de Ciencias.


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