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Primer contacto realizado con la nave espacial LightSail 2 desde su despliegue

Primer contacto realizado con la nave espacial LightSail 2 desde su despliegue

La nave espacial de vela solar LightSail 2 de la Planetary Society, diseñada para propulsarse utilizando la luz solar, ha enviado sus primeras señales a la Tierra después de ser desplegada desde su vehículo portador Prox-1 en el espacio.

Las señales se recogieron en el control de la misión en Cal Poly, San Luis Obispo en California, 7 días después de haber sido lanzadas con éxito al espacio por un cohete pesado Space X Falcon.

Las pruebas ahora están programadas para ejecutarse durante una semana antes de que se despliegue la vela.

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Señal de espacio de código Morse

Hace dos días, LightSail 2 se implementó desde Prox-1 en el espacio. La nave espacial del tamaño de una caja de zapatos envió una señal de código morse que se traducía a WM9XPA, el distintivo de llamada de la nave espacial.

“La nave espacial Georgia Tech Prox-1 hizo su trabajo a la perfección, entregando LightSail 2 a la órbita deseada para la navegación solar”, dijo el gerente de proyecto de LightSail 2, Dave Spencer, en un comunicado.

"Recibir la señal de radio inicial de LightSail 2 es un hito importante, y el equipo de vuelo está emocionado de comenzar las operaciones de la misión".

El equipo de Planetary Society ahora pasará aproximadamente una semana recolectando más datos de LightSail 2 para evaluar el estado de salud de la nave espacial. Una vez que las pruebas se realicen satisfactoriamente, el control de la misión desplegará la vela solar de 32 metros cuadrados.

El equipo pronto también publicará información en línea sobre cuándo LightSail 2 pasa sobre su ubicación para que pueda intentar verlo con un telescopio después del despliegue de la vela.

Se espera que la nave esté en órbita alrededor de la Tierra durante aproximadamente un año antes de quemar en su atmósfera.

El sueño de Carl Sagan

El mes pasado, Bill Nye, director ejecutivo de Planetary Society, escribió sobre la forma en que el famoso divulgador científico Carl Sagan inspiró el proyecto LightSail 2:

“Hace cuarenta años, mi profesor Carl Sagan compartió su sueño de utilizar naves espaciales de vela solar para explorar el cosmos. La Sociedad Planetaria está realizando el sueño ".

El concepto de vela solar es parte de una rica historia de exploración, que abarca cientos de años, y ahora estamos viendo cómo la nave espacial pasa de la ficción a la realidad.


Ver el vídeo: Listening to LightSail 2 (Diciembre 2021).