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La ayuda de los padres ligada a cerebros más grandes en la descendencia

La ayuda de los padres ligada a cerebros más grandes en la descendencia

Investigadores de la Universidad de Zúrich han publicado un estudio que muestra hasta qué punto la asistencia paterna durante la crianza de mamíferos bebés aumenta el tamaño del cerebro y, por lo tanto, la inteligencia.

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Cuanto más grande es el cerebro, más inteligente es el mamífero. Esta afirmación ha sido probada, pero lo que quedó a la especulación fue exactamente cómo se hizo más grande el cerebro en primer lugar.

Otro hecho conocido es que para que las hembras críen adecuadamente a sus crías, dependen de la ayuda de quienes la rodean.

Los cerebros grandes tienen un precio. Cuanto más grande es el cerebro, más energía requiere el mamífero para alimentarlo adecuadamente, por lo que un bebé consume dos tercios de su energía únicamente en el cuidado de su cerebro. Esta energía proviene de la leche y posteriormente de los alimentos. Una madre sola no puede proporcionar lo suficiente para sus crías, especialmente cuando hay una camada más grande.

Por lo tanto, depende de la ayuda de quienes están en su manada o de quienes la rodean.

Los padres son los más confiables

Hasta ahora no había diferenciación en cuanto a la importancia de un padre u otros miembros del grupo para ayudar a una madre a criar a sus crías. Esto es precisamente lo que la bióloga evolutiva Sandra Heldstab y sus colegas del Instituto Antropológico de la Universidad de Zúrich están demostrando por primera vez: que definitivamente juega un papel.

En su estudio, los investigadores tomaron muestras de alrededor de 480 especies de mamíferos y compararon el tamaño del cerebro y la extensión y frecuencia del cuidado paterno y el de otros miembros del grupo.

Heldstab dice: "Los padres ayudan a los niños a criar de manera consistente y confiable, mientras que el apoyo de otros miembros del grupo, como los hermanos mayores, es mucho menos confiable".

Por ejemplo, una vez que los hermanos alcanzan la madurez sexual, normalmente abandonan el grupo y se unen a otro, mientras que los padres se quedan atrás. Además, la asistencia paterna suele tener más experiencia en comparación con los miembros más jóvenes y menos maduros del grupo o manada.

La evolución entra en acción

La evolución tomará un camino alternativo si el apoyo de la hembra para criar a sus crías es inestable. Por ejemplo, la madre comenzará a producir camadas más grandes, con crías de cerebro más pequeño. Si recibe suficiente ayuda, todos sobreviven. Si no lo hace, ocurre lo contrario.

Entonces, en términos de evolución, asegura que incluso con poca ayuda, algunos de los pequeños sobrevivan, incluso si la madre no necesariamente pone mucha energía en ayudar a un solo mamífero de cerebro grande a sobrevivir debido a una asistencia poco confiable.

Por lo tanto, la investigación demuestra que solo un suministro de energía estable y confiable, por ejemplo a través de la ayuda paterna, permite un gran cerebro en el curso de la evolución.

Los humanos como excepción

Las personas, sin embargo, operan de manera diferente. Debido a las circunstancias, por ejemplo, la ayuda de otros familiares o no familiares, como el cuidado de niños, está fácilmente disponible para la mayoría de los seres humanos. A su vez, esto permite a los humanos desarrollar cerebros más grandes, los más grandes de todo el reino animal en relación con el tamaño corporal.

"Los mamíferos solo pueden contar con la ayuda de sus padres. Afortunadamente, los humanos podemos contar con la ayuda de otros", dice Sandra Heldstab.


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