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Monos aprendiendo sobre drones ofrece información sobre la evolución del lenguaje

Monos aprendiendo sobre drones ofrece información sobre la evolución del lenguaje

Un nuevo estudio está explorando la forma en que ha evolucionado el lenguaje. Investigadores del Centro Alemán de Primates (DPZ) - Instituto Leibniz para la Investigación de Primates están examinando cómo reaccionan los monos verdes de África Occidental a sonidos desconocidos como parte de un estudio sobre la evolución del lenguaje.

Estudios anteriores han demostrado que los monos verdes del este de África advierten a sus compañeros animales sobre los depredadores con llamadas de alarma especiales que significan "leopardo", "águila" o "serpiente".

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Los investigadores observaron a los monos verdes de África Occidental estrechamente relacionados en su propio examen.

Los investigadores volaron un dron sobre el grupo y luego les tocaron el sonido del dron de una grabación. Al observar a los monos, se determinó que los animales aprenden muy rápidamente lo que significa el ruido de los drones.

Pedir prestadas palabras para ampliar el idioma

El grupo de monos no creó una nueva llamada de alarma para el nuevo sonido, aunque adoptó una llamada que el mono verde de África Oriental usa para advertir contra depredadores aéreos como las águilas.

Esta investigación inicial sugiere al grupo de investigación que la estructura de llamada vocal está cerrada, ya que se estableció hace mucho tiempo en el curso de la evolución.

Los monos verdes del este de África tienen tres enemigos principales: leopardos, águilas y serpientes. Los monos tienen una llamada de advertencia específica para cada uno de estos animales potencialmente peligrosos. Cada llamada va acompañada de una acción de protección específica que realizan los monos de forma individual cuando escuchan la llamada.

Por ejemplo, cuando se hace la llamada de "leopardo", otros monos en las proximidades trepan a un árbol, cuando escuchan la llamada de "águila", buscan en el cielo y se esconden, y cuando se pronuncia la llamada de "serpiente", se paran en dos piernas y permanecer inmóvil.

Mira y escucha

Los monos verdes de África occidental también tienen llamadas de alarma para leopardos y serpientes, pero no tienen sonido para enemigos aéreos. Julia Fischer del Centro Alemán de Primates dirigió la nueva investigación sobre el sistema de llamada de alarma.

El objetivo del proyecto de investigación con drones era determinar con qué rapidez los monos podían aprender el significado de nuevos sonidos.

Fischer y su equipo se enfrentaron a un grupo de monos verdes de África occidental que ocurren cerca de la estación de investigación DPZ Simenti en Senegal con un dron sobrevolando al grupo a una altura de 60 metros. Cuando el sonido fue reproducido a los monos más tarde, respondieron con llamadas de alarma, y ​​algunos incluso buscaron en el cielo y se escondieron.

Estas llamadas de alarma diferían mucho de los sonidos que hacían los animales en presencia de serpientes y leopardos; sin embargo, sí se parecen a las llamadas de alarma que producen los monos verdes del este de África cuando un águila se acerca desde el aire.

"Los animales aprendieron rápidamente lo que significaban los sonidos previamente desconocidos y recordaron esta información", dice Julia Fischer, directora del Laboratorio de Etología Cognitiva del Centro Alemán de Primates y autora principal del estudio.

"Esto muestra su capacidad para el aprendizaje auditivo". El científico ha concluido que las llamadas de alarma están profundamente arraigadas en la evolución más amplia de los monos verdes.


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