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Red subterránea de hongos mapeada por primera vez

Red subterránea de hongos mapeada por primera vez

Debajo de cada grupo de árboles y bosques hay una compleja red de bacterias, hongos y raíces que las plantas utilizan para comunicarse y apoyarse entre sí. Esta increíble red se ha apodado cariñosamente como la "red ancha de la madera". En una primicia mundial, los investigadores han creado un mapa de este mundo subterráneo secreto.

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Los científicos del laboratorio Crowther en ETH Zurich, Suiza, y la Universidad de Stanford en los EE. UU., Utilizaron la base de datos de la Iniciativa Forestal Global y el aprendizaje automático para crear modelos de la red. La base de datos de GFI incluye más de 1,2 millones de parcelas de árboles forestales con 28.000 especies, de más de 70 países.

Efectos del cambio climático claros

"Es la primera vez que hemos podido comprender el mundo bajo nuestros pies, pero a escala global", dijo a la BBC el profesor Thomas Crowther, uno de los autores del informe. La investigación también destaca cómo las redes de micorrizas son susceptibles a los efectos del cambio climático y cómo pueden ser una herramienta para ayudar a comprender lo que les está sucediendo a las plantas a medida que el planeta se calienta.

"Lo que encontramos es que ciertos tipos de microorganismos viven en ciertas partes del mundo, y al comprender que podemos descubrir cómo restaurar diferentes tipos de ecosistemas y también cómo está cambiando el clima", explica Crowther. Los hongos micorrízicos forman un simbiótico relación con las plantas.

Tipos de hongos cambian con la temperatura.

Hay dos tipos principales: hongos arbusculares (MA) que penetran en las raíces del hospedador, y hongos ectomicorrízicos (EM) que rodean las raíces del árbol sin penetrarlas. Los hongos EM se encuentran con mayor frecuencia en sistemas templados y boreales, estos hongos son más susceptibles al cambio climático, pero juegan un papel muy importante para ayudar a retener el carbono de la atmósfera.

Los hongos AM se encuentran más comúnmente en los trópicos, promueven el ciclo rápido del carbono. La investigación muestra que actualmente alrededor del 60% de los árboles del mundo están conectados a hongos EM, pero a medida que aumenta la temperatura global, estos hongos y sus árboles morirán y serán reemplazados por más especies tropicales y hongos AM. Este es un problema, ya que el sistema de árboles y hongos almacenará cada vez menos carbono.

La ONU se prepara para plantar un billón de árboles

Los científicos estiman que si no hay una reducción global de las emisiones de carbono para el año 2100, podría haber hasta un 10% de reducción en EM. Esto, en combinación con otras investigaciones recientes sobre redes de micorrizas, servirá como fundamento para la campaña del billón de árboles de la ONU.

La investigación ayudará a la ONU a dictar qué especies de árboles se deben plantar allí para garantizar que se genere la máxima cantidad de red de micorrizas. El proyecto ayudará a garantizar que el carbono continúe bloqueado bajo tierra. Comprender las complejidades de los bosques y sus hongos asociados es fundamental para que eso suceda.


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