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La exposición a pesticidas hace que el vuelo del abejorro se quede corto

La exposición a pesticidas hace que el vuelo del abejorro se quede corto

Comportamiento de vuelo es crucial para determinar cómo las abejas forraje. Cualquier reducción o alteración en el rendimiento de vuelo normal resultante de exposición a pesticidas podría hacer que las colonias pasen hambre y, por lo tanto, los servicios de polinización pueden verse gravemente afectados.

Las abejas forrajeras son polinizadores esenciales por los cultivos que come la población mundial y las flores silvestres en el campo, los jardines y los parques. Cualquier factor que comprometa el rendimiento del vuelo de las abejas podría, por lo tanto, afectar este servicio de polinización afectando a todo el ecosistema.

"Esto no solo podría reducir la abundancia, diversidad y calidad nutricional de los alimentos disponibles para una colonia afectando su desarrollo, sino que también podría limitar el servicio de polinización que brindan las abejas". -Dr. Richard Gill

Investigadores en Colegio Imperial de Londres, una de las principales universidades del mundo, publicó un estudio que revela cómo la exposición a una clase común de pesticida neurotóxico, un neonicotinoide, reduce la resistencia individual del vuelo --distancia y duración-- en los abejorros.

Durante su investigación, los científicos notaron que las abejas expuestas al imidacloprid neonicotinoide en las dosis que normalmente encontrarían en los campos, vuelan distancias significativamente más cortas y por menos tiempo que las abejas no expuestas, lo que podría reducir el área en la que las colonias pueden buscar alimento en hasta 80 por ciento.

Cómo los humanos envenenan a las abejas con pesticidas

Imidacloprid es el más conocido, altamente controversial, y representante ampliamente utilizado de la insecticidas neonicotinoides. Los neonicotinoides son insecticidas neuroactivos químicamente similares a la nicotina.

El nivel de toxicidad de imidacloprid varía según la especie a la que llegue el plaguicida. A pesar de no ser muy tóxico para las aves y levemente tóxico para los peces --aunque también varía según la especie--, el imidacloprid es muy tóxico a las abejas y otros insectos beneficiosos.

De manera indirecta, el pesticida también ingresa al torrente sanguíneo humano. Las abejas melíferas se ven afectadas por los residuos de neonicotinoides en el néctar y el polen que alimentan las abejas. Las muestras de polen incluyen una amplia gama de sustancias, incluidos insecticidas, fungicidas y herbicidas.

El imidacloprid tiene una toxicidad relativamente baja para los seres humanos y la mayoría de las personas apenas están expuestas a él. Pero no es una sustancia saludable. Aunque tendrás que consumir 40 gramos de imidacloprid puro para que sea letal, puede acumularse en el organismo.

Cómo funcionan los neonicotinoides

Neonicotinoides funcionan de la misma manera que la nicotina. Se unen con acetilcolina niconínica, receptores que conducen impulsos a través del sistema nervioso. Normalmente, la acetilcolina se descompone después de que se conduce el impulso. Pero los neonicotinoides no se descomponen y, como resultado, el sistema nervioso seguirá emitiendo impulsos.

Esto también inutilizará el receptor y, como resultado, abejas y otrainsectos volverseparalizado y morir. Los neonicotinoides producen su efecto sobre el sistema nervioso de los insectos de forma mucho más severa que el de los mamíferos, lo que significa que estos insecticidas son mucho más tóxicos para los insectos.

Durante las pruebas en el Imperial College de Londres, las abejas expuestas parecían entrar en un como hiperactivo estado en el que inicialmente volaron más rápido que las abejas no expuestas y, por lo tanto, pueden haberse desgastado.

"Los neonicotinoides son similares a la nicotina en la forma en que estimulan las neuronas, por lo que una ráfaga o explosión hiperactiva de actividad tiene sentido. Sin embargo, nuestros resultados sugieren que puede haber un costo para este rápido vuelo inicial, potencialmente debido a un mayor gasto de energía o una falta de motivación, en forma de resistencia de vuelo reducida ", dijo el primer autor del estudio, Daniel Kenna, desde el Departamento de Ciencias de la Vida a Colegio Imperial de Londres.

"Nuestros hallazgos adquieren un paralelo interesante con la historia del Tortuga y liebre. Como dice la famosa fábula, lento y constante gana la carrera. Poco sabía Esopo que este lema puede ser cierto para los abejorros en los paisajes agrícolas. Al igual que la liebre, ser más rápido no siempre significa que alcanzas tu objetivo más rápido y, en el caso de los abejorros, la exposición a los neonicotinoides puede generar un efecto hiperactivo pero, en última instancia, afectar la resistencia individual ", dijo Kenna.

Comportamiento de vuelo de las abejas cuando se exponen a pesticidas

Investigadores del Imperial College London conectaron abejas a un molino de vuelo para probar si el comportamiento de vuelo de las abejas cambió cuando se exponen a pesticidas. Los investigadores registraron qué tan lejos volaron las abejas y por cuánto tiempo.

Después de las pruebas, los científicos encontraron que abejas expuestas a un pesticida neonicotinoide voló solo un tercio de la distancia por un la tercera parte del tiempo en comparación con las abejas no expuestas. El siguiente video muestra una abeja en un molino de vuelo durante las pruebas. El video fue grabado por el investigador Ilaria Pretelli del Imperial College de Londres.

El equipo probó el vuelo de las abejas utilizando un molino de vuelo experimental - un aparato de hilar con brazos largos conectados a imanes. Las abejas tenían un pequeño disco de metal adherido a la espalda, lo que permitió a los investigadores unir abejas temporalmente al brazo magnético.

Mientras las abejas volaban en círculos, el equipo pudo medir con precisión qué tan lejos volaban y qué tan rápido bajo una ambiente controlado.

"Estudios anteriores de nuestro grupo y otros han demostrado que las abejas recolectoras expuestas a pesticidas neonicotinoides traen de vuelta menos comida a la colonia. Nuestro estudio sobre el rendimiento de vuelo bajo exposición a pesticidas proporciona un mecanismo potencial para explicar estos hallazgos ", dijo.Dr. Richard Gill, autor principal del estudio y también del Departamento de Ciencias de la Vida del Imperial College de Londres.

"Los efectos negativos de la exposición a plaguicidas durante el vuelo tienen el potencial de reducir el área en la que las colonias pueden buscar alimento. Las abejas forrajeras expuestas pueden encontrarse incapaces de alcanzar recursos previamente accesibles, o incapaces de regresar al nido después de la exposición a flores contaminadas ", dijo.

"Esto no solo podría reducir la abundancia, diversidad y calidad nutricional de los alimentos disponibles para una colonia afectando su desarrollo, sino que también podría limitar el servicio de polinización que brindan las abejas".

Abejas muriendo, la tecnología intenta regularizar la polinización

A su vez, el problema que afecta el vuelo de las abejas también afecta a los cultivos. Actualmente, los rendimientos de muchos tipos de cultivos están por debajo amenaza severa debido a la falta de polinización causada por trastorno de colapso de colonia de abejas (CCD).

los abeja CCD es un fenómeno que ocurre cuando la mayoría de las abejas obreras en una colonia desaparecen y dejan una reina, mucha comida y solo unas pocas abejas nodrizas para cuidar a las abejas inmaduras restantes y a la reina.

La tecnología y el Internet de las cosas (IoT) han encontrado una forma de acudir al rescate y regularizar la polinización de los cultivos. Deutsche Telecom ha desarrollado colmenas conectadas para ayudar a aumentar el número de abejas. Bee Corp, NimbeLink y Verizon han estado probando LTE-M para conectar colmenas a plataformas inteligentes asistidas por IA para mejorar el manejo de las abejas. Se espera que esto regularice la polinización esencial de los cultivos.

El trastorno del colapso de la colonia de abejas es un elemento particularmente vital de la proceso agrícola que a menudo se pasa por alto. Las colmenas conectadas pueden impulsar un tercio de la producción agrícola mundial.

Aunque la tecnología podría ayudar con la polinización de cultivos, no puede resolver el problema de que los humanos contribuyan al exterminio de las abejas que quedan en el planeta, una especie que ya está en peligro.

El estudio del Imperial College de Londres La exposición a pesticidas afecta la dinámica de vuelo y reduce la resistencia de vuelo en abejorrospor Daniel Kenna, Hazel Cooley, Ilaria Pretelli, Ana Ramos Rodrigues, Steve D. Gill, Richard J. Gill fue publicado hoy en el diario Ecología y Evolución.


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