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Investigadores crean metal magnético blando 'similar a un terminador'

Investigadores crean metal magnético blando 'similar a un terminador'

La ciencia ficción se acerca a la realidad. Los científicos han creado un metal líquido que se puede estirar y tirar en todas direcciones como si fuera una película de Terminator. Se ha publicado un artículo que detalla el avance en la revista Applied Materials & Interfaces junto con un video que describe el material extraño.

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El metal plateado súper brillante se puede torcer y tirar con imanes, e incluso se puede usar para cerrar un circuito.

La American Chemical Society ha explicado la investigación que fue completada por científicos de la Universidad de Beihang en China: "Agregaron partículas de hierro a una gota de una aleación de galio, indio y estaño sumergida en ácido clorhídrico", informa la ACS.

"Se formó una capa de óxido de galio en la superficie de la gota, lo que redujo la tensión superficial del metal líquido".

Nuevas posibilidades para la electrónica flexible

Esto le permite estirarse y moverse sin romperse. Hay muchos metales que se encuentran en estado líquido a temperatura ambiente como el galio y ciertas aleaciones. Estos metales de fusión a baja temperatura tienen propiedades interesantes como alta conductividad y la capacidad de ser altamente manipulados.

Estas propiedades únicas los hacen excelentes para su uso en electrónica y robótica blanda. Al agregar partículas magnéticas a estos metales, también pueden manipularse fácilmente mediante imanes.

Pero debido a que estos metales también tienen una alta tensión superficial, a menudo solo pueden manipularse en un plano horizontal y deben sumergirse completamente en un líquido para evitar que el líquido se convierta en una pasta seca durante el movimiento.

El metal líquido supera las limitaciones típicas

Los investigadores de la Universidad de Beihang en China, incluido Liang Hu, Jing Liu, querían crear un metal líquido que pudiera superar estas restricciones. Lograron lograr su objetivo trabajando con el metal cuando estaba sumergido en líquido.

Se añadieron partículas de hierro a una gota de una aleación de galio, indio y estaño sumergida en ácido clorhídrico. Esto provoca que se forme una capa de óxido de galio en la superficie de la gota, que a su vez redujo la tensión superficial del metal líquido. En este punto, los investigadores aplicaron dos imanes al metal y lograron manipular su forma, tirando de él en dos direcciones a la vez.

Con este método, pudieron estirar la gota hasta casi cuatro veces su longitud de reposo. El metal líquido también demostró su poder conductor encendiendo una bombilla LED cuando estaba conectada a un circuito simple.

El extraordinario material podía incluso moverse vertical y horizontalmente para conectar dos electrodos, el superior expuesto al aire y el inferior sumergido en ácido clorhídrico.

Esto demostró que no era necesario sumergir completamente el metal para mantener sus propiedades únicas. La investigación abre nuevas posibilidades para el diseño e implementación de robots blandos y electrónica flexible.


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